Efemérides: 12 de julio

vasco de gama

Sepulcro de Vasco de Gama

Tal día como hoy en 1499 Manuel I de Portugal escribía desde Lisboa a los Reyes Católicos una carta dando noticia del éxito de la expedición de Vasco de Gama [1]. Hacía escasos dos días que la carabela Bérrio había vuelto a Portugal. El 8 de julio de 1497 zarpaban de Lisboa cuatro navíos capitaneados por Vasco de Gama. El objetivo era explorar una ruta hacia India circunnavegando África. Para ello contaban con los resultados de expediciones anteriores, a saber, la de Bartolomeu Dias en el sur de África, y las de Pero da Covilhã y Alfonso de Paiva en el Cuerno de África y en el Océano Índico. En mayo de 1498 Vasco de Gama llegó a la India. Portaban cartas del rey para establecer contactos comerciales y después de algunas negociaciones intercambiaron algunos productos por especias y joyas. El viaje de vuelta fue muy penoso. La falta de algunos alimentos y las enfermedades redujeron la tripulación a un tercio finalmente. Vasco de Gama regresó a Portugal unos meses después, en septiembre de 1499, en la segunda y última nave que volvería a Europa.

[1] Biblioteca de la Real Academia de la Historia, Colección Salazar y Castro, A-10, f. 14.

Deja un comentario